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Descoberta promissora: material capaz de regenerar esmalte dentário

Um grupo de pesquisadores da Universidade Queen Mary, de Londres, desenvolveu uma nova metodologia para o desenvolvimento de materiais mineralizados que podem regenerar tecidos duros, como o esmalte dentário.

Como todos sabem, o esmalte dentário é o tecido que faz com que os dentes funcionem durante grande parte da nossa vida apesar de estarem expostos a alimentos ácidos e temperaturas extremas. Contudo, uma vez perdido não se pode regenerar, o que pode causar dor dentária e em casos mais extremos a perda do dente.

Prevenção de cáries e sensibilidade dental

O estudo agora publicado na revista científica Nature revela uma nova abordagem para criação de materiais com maior precisão e para que estes se comportem como o esmalte dentário. Além disso, de acordo com os cientistas, estes materiais podem ser usados para tratar várias complicações dentárias, especialmente na prevenção das cáries e também da sensibilidade dental.

Alvaro Mata, pesquisadores que liderou este trabalho, explica que “um dos objetivos principais da ciência dos materiais é conhecer todo o processo de criação e desenvolvimento de materiais úteis (…) A grande descoberta foi a possibilidade de utilizar-se de proteínas desordenadas para controlar e guiar o processo de mineralização em múltiplas escalas. Através disto, desenvolvemos uma técnica para fazer crescer de forma fácil materiais sintéticos que simulem a arquitetura hierárquica e organizada de grandes áreas”.

Detalhes adicionais sobre essa descoberta podem ser obtidos aqui.

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Ansiedade frente ao tratamento odontológico tem solução

A acupuntura pode ser um tratamento eficaz para a redução da chamada ansiedade frente ao tratamento odontológico. A conclusão é de um estudo da Universidade de York, publicado na revista científica European Journal of Integrative Medicine, que fez uma revisão de seis estudos clínicos que envolveram 800 pacientes que sofrem desse tipo de ansiedade.

30% da população mundial

De acordo com o estudo, a ansiedade frente ao tratamento odontológico afeta cerca de 30% da população adulta mundial, com sintomas que vão desde as náuseas e a dificuldade em respirar a uma sensação de tontura com a simples ideia de ter que ir ao dentista.

Acupuntura: eficiente na redução da ansiedade

O estudo agora publicado fez uma revisão de seis estudos clínicos, que no total incluem uma amostra de mais de 800 pacientes, e usou uma escala de pontos para medir a ansiedade dos pacientes. Os estudos analisados revelam que a ansiedade frente ao tratamento odontológico diminuiu em cerca de oito pontos quando os pacientes eram submetidos a acupuntura, uma redução considerada clinicamente relevante para que a acupuntura possa ser considerada uma alternativa viável para tratar a ansiedade frente ao tratamento odontológico.

Hugh MacPherson, Professor de Acupuntura no Departamento de Ciências da Saúde da Universidade de York, comenta que “existe um interesse científico crescente em relação à eficácia da acupuntura como tratamento e como tratamento complementar de medicações tradicionais.”

Conheça o estudo em detalhe aqui.

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Uso de medicamentos opioides cresce mais de 400% no Brasil

Os medicamentos opiáceos – ou opioides -, responsáveis por uma epidemia de mortes por overdoses nos EUA, estão vendo seu mercado disparar no Brasil.

Segundo levantamento coordenado pelo pesquisador Francisco Inácio Bastos, da Fiocruz, o número de receitas médicas de opiáceos vendidos nas farmácias brasileiras em 2009 foi de 1.601.043; em 2015, esse número chegou a 9.045.945, um salto de 465%.

O artigo, publicado no American Journal of Public Health, mostra também que as prescrições médicas de produtos à base de codeína, para dores moderadas, foram de 95%, pulando de 1.584.372 prescrições para 8.872.501 receitas médicas no mesmo período.

Utilizados em especial para combater dores crônicas e debilitantes de pacientes com câncer ou lúpus, os opioides também são encontrados diluídos na formulação química de medicamentos como os analgésicos (medicamentos que aliviam a dor), anestésicos (aqueles que reduzem ou eliminam a sensibilidade geral ou local) e até em xaropes para controlar a tosse, podendo ser usados para tratar dores de coluna, enxaqueca, dores nas articulações, dentre outras.

O uso constante pode levar à dependência e o abuso desse tipo de drogas, à morte – os opiáceos são derivados da mesma família da heroína e outras drogas ilegais.

Razões ideológicas

“Nos Estados Unidos, há uma crise de medicamentos prescritos. É o maior índice de mortes por overdose. Aqui não estamos acompanhando essa epidemia. Precisamos exigir melhores dados e transparência para poder fazer prevenção focalizada,” afirmou Ilona Szabó, diretora executiva do Instituto Igarapé.

Ela também falou que a pesquisa nacional sobre o uso de drogas, embora “premiada internacionalmente, ainda não foi divulgada ‘por questões ideológicas’. A polarização está impedindo a gente de pensar e resolver problemas com seriedade. Assim, continuaremos enxugando gelo e perdendo 29 adolescentes por dia para a violência”, completou Ilona.​

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Consumo de álcool pode alterar equilíbrio da flora bacteriana bucal

Pesquisadores da Escola de Medicina da Universidade New York identificaram que o consumo de álcool afeta o microbioma oral.
Nesse estudo descobriram que homens e mulheres que beberam uma ou mais bebidas alcoólicas por dia tinham uma superabundância de bactérias bucais associadas com doença periodontal, alguns tipos de câncer e doenças do coração.
“Nosso estudo oferece evidências claras de que beber é ruim para manter um equilíbrio saudável de micróbios na boca e poderia ajudar a explicar por que beber, gostar de fumar, leva a mudanças bacterianas ligadas ao câncer e doença crônica”, disse a pesquisadora sênior do estudo, Dra. Jiyoung Ahn, diretora associada de Ciências da População no Centro de Câncer Perlmutter da NYU Langone Health.

De acordo com Ahn, estima-se que cerca de 10 por cento dos adultos são bebedores inveterados, o que os especialistas definem como o consumo de uma ou mais bebidas por dia para as mulheres e dois ou mais drinques por dia para homens. A pesquisador acredita que o estudo da sua equipe oferece evidências de que o reequilíbrio de alguns dos 700 tipos de bactérias da cavidade bucal poderiam reverter ou prevenir alguns problemas de saúde ligados ao consumo de bebidas.

Dos numerosos estudos sobre o álcool e seus efeitos, esta é a primeira pesquisa de seu tipo que compara os níveis de consumo e seus efeitos sobre todas as bactérias bucais, de acordo com os autores do estudo.

Metodologia do estudo

O estudo envolveu 1.044 participantes na sua maioria brancos entre as idades de 55 e 87 anos inscritos em um ou dois ensaios nacionais de câncer, e que eram saudáveis no momento da adesão. Utilizando amostras de lavagem oral de seu microbioma oral, juntamente com informações detalhadas sobre o seu consumo de álcool, testes laboratoriais foram usados para classificar e quantificar as bactérias bucais entre os 270 não bebedores, os 614 não bebedores moderados e 160 bebedores inveterados. Os resultados foram plotados em gráficos para determinar a abundância de gêneros de bactérias em comparação com os bebedores e os não bebedores.

Segundo os pesquisadores, uma possível explicação para o microbioma dos bebedores relacionados com os desequilíbrios, pode ser que ácidos em bebidas alcoólicas tornam o ambiente bucal hostil para algumas bactérias. Outra razão pode ser o acúmulo de subprodutos nocivos a partir da quebra de álcool, incluindo produtos químicos chamados acetaldeídos, que juntamente com toxinas nocivas de fumo de tabaco na boca, são produzidas por bactérias, tais como Neisseria.

Quanto aos resultados, Ahn disse que, embora o seu estudo fosse grande o suficiente para capturar as diferenças em bactérias entre bebedores e não bebedores, mais participantes seriam necessários para avaliar qualquer diferença de microbioma entre aqueles que consumiram apenas vinho, cerveja ou licor. O próximo passo da equipe é estabelecer os mecanismos biológicos dos efeitos do álcool sobre o microbioma oral.

O estudo, intitulado “Beber álcool está associado com variação do microbioma oral humano em um amplo estudo de adultos americanos”, foi publicado em 24 de abril de 2018, em Microbiome.

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Enxaguante bucal pode esconder um sério risco

Para muitos de nós, um gole de enxaguatório bucal duas vezes por dia faz parte de nossa rotina de higiene bucal. Mas de acordo com novos pesquisadores sugerem que usar bochechos pelo menos duas vezes por dia destrói bactérias orais tidas como “amigáveis”, que podem, por sua vez, alterar o metabolismo do açúcar no sangue e promover diabetes, particularmente para pessoas que já estão em alto risco para a doença.
Esta prática aparentemente benéfica pode representar um risco de saúde surpreendente: o uso de enxaguatórios bucais pode aumentar o risco de diabetes.

A co-autora do estudo Rakesh P. Patel – do Departamento de Patologia e Centro de Biologia Radical Livre da Universidade do Alabama em Birmingham – e seus colegas publicaram suas descobertas na revista Nitric Oxide.

Estima-se que cerca de 30,3 milhões de pessoas nos Estados Unidos têm diabetes.

Outros 84,1 milhões de adultos nos EUA têm pré-diabetes, em que os níveis de glicose no sangue são mais altos que o normal, mas não tão altos a ponto de justificar um diagnóstico de diabetes.

Estar acima do peso é um dos maiores fatores de risco para o diabetes. De acordo com o novo estudo, a prática simples de usar bochechos pode agravar esse risco.

Diabetes: risco aumentado em 55%

Os cientistas chegaram as suas intrigantes descobertas analisando os dados de 1.206 adultos com sobrepeso ou obesos com idade entre 40 e 65 anos. Todos os adultos faziam parte do Estudo Longitudinal de Adultos com excesso de peso em San Juan, e estavam livres de diabetes e doenças cardiovasculares importantes no início do estudo.

Como parte do estudo, os participantes foram questionados com que frequência usavam enxaguatórios. Um total de 43 por cento dos entrevistados disseram que usaram antisséptico bucal pelo menos uma vez ao dia, enquanto 22% disseram que o utilizavam pelo menos duas vezes ao dia.

Durante uma média de 3 anos de acompanhamento, a equipe monitorou o desenvolvimento de pré-diabetes ou diabetes entre os participantes. Um total de 945 pessoas foram incluídas na análise final.

Comparado com os participantes que não usaram antisséptico bucal, aqueles que relataram usar enxaguatório bucal pelo menos duas vezes ao dia tiveram 55% mais chances de desenvolver pré-diabetes ou diabetes em 3 anos.

Não houve associação entre o uso de bochechos com menos de duas vezes por dia e o risco de pré-diabetes ou diabetes, relatam os pesquisadores.

Esses achados persistiram após considerar vários fatores de confusão possíveis, incluindo dieta, higiene bucal, distúrbios do sono, uso de medicamentos, glicemia de jejum, renda e escolaridade.

Comentando sobre suas descobertas, Patel e seus colegas escrevem:

“O uso regular frequente de enxaguatório bucal sem receita do dentista foi associado ao aumento do risco de desenvolvimento de pré-diabetes / diabetes nessa população”.

Enxaguatório bucal pode destruir boas bactérias orais

Muitos enxaguatórios bucais contêm compostos antibacterianos – como a clorexidina – que matam as bactérias para ajudar a prevenir a gengivite, a cárie dentária e outras condições de saúde bucal.

Patel e seus colegas suspeitam que esses compostos também destruam “boas” bactérias na boca que são importantes para a formação do óxido nítrico, que é um composto químico que ajuda a regular a insulina – o hormônio que controla os níveis de açúcar no sangue.

Portanto, a destruição desta bactéria benéfica poderia incentivar o desenvolvimento de diabetes.

Dado que mais de 200 milhões de pessoas nos EUA usam enxaguatório bucal, essas últimas descobertas podem ser motivo de preocupação. No entanto, é importante notar que o estudo é puramente observacional.

Patel e seus colegas dizem que mais pesquisas são necessárias para determinar se um produto de higiene bucal aparentemente inocente é realmente um fator de risco para o diabetes.

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Por que feridas na boca cicatrizam mais rapidamente que em outros tecidos?

Um estudo publicado on-line no The FASEB Journal (revista científica de biotecnologia) investiga o fato misterioso de que as feridas na boca se curam mais rapidamente e com mais eficiência do que aquelas em outros lugares. Até agora, entendia-se que a saliva desempenhava um papel no processo de cicatrização de feridas, embora a extensão de seu papel fosse desconhecida. O estudo examinou os efeitos do peptídeo salivar histamina-1 na angiogênese (formação de vasos sanguíneos), que é fundamental para a eficiência da cicatrização de feridas. Os pesquisadores descobriram que a histamina-1 promove a angiogênese, bem como adesão celular e migração.

Cicatrização oral e cutânea – diferenças

“Essas descobertas abrem novas alternativas para entender melhor a biologia subjacente às diferenças entre a cicatrização oral e cutânea”, disse Vicente A. Torres, Ph.D., professor associado do Instituto de Pesquisa em Odontologia da Faculdade de Odontologia da Universidade do Chile, em Santiago.
“Acreditamos que o estudo poderia ajudar na concepção de melhores abordagens para melhorar a cicatrização de feridas em outros tecidos, além da boca.”

“Os resultados claros do presente estudo abrem uma ampla porta para um avanço terapêutico. Eles também trazem à mente o possível significado de animais, e muitas vezes crianças, ‘lambendo suas feridas'”, disse Thoru Pederson, Ph.D., Editor- chefe do The FASEB Journal.

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Doença periodontal e coronariana tem a mesma origem genética

A doença periodontal pode ter a mesma base genética que a doença coronariana. A conclusão é de um estudo realizado na Universidade de Berlim, na Alemanha, e apresentado no EuroPerio9, que se realizou nas últimas semanas em Amsterdã.

Gene VAMP8

Segundo o estudo, o gene VAMP8 é significativamente mais frequente em pacientes com doença coronária e periodontite do que em pacientes saudáveis, o que indica que este gene pode estar na base de ambas as patologias.

Conheça o estudo em detalhe aqui.

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Um vírus que pode dar origem a uma pandemia

Um recente surto do vírus nipah no sul da Índia renovou o interesse por esse patógeno ainda pouco conhecido, que apresenta uma taxa de mortalidade de até 70% dos infectados e não tem vacina ou cura.

Descoberto há 20 anos, o nipah ainda é um vírus pouco estudado e, por isso, pouco conhecido. E, como surgiu em uma das regiões mais pobres do mundo, já nasceu como uma doença negligenciada.

Agora, especialistas afirmam que o comportamento do vírus na natureza e entre os humanos tornaram-no o candidato mais forte para uma indesejada próxima epidemia global.

Vírus nipah

O vírus Nipah – ou NiV – geralmente se espalha de morcegos ou porcos para os humanos e mata quase três quartos dos infectados. No atual surto no sul da Índia, o vírus já matou cerca de 20 pessoas, com dezenas de casos adicionais confirmados. Outros países da região também já registraram casos, embora em menor número.

Parece haver cepas do patógeno capazes de se espalhar de pessoa para pessoa, o que aumenta as chances de uma epidemia se espalhar rapidamente entre as comunidades densamente povoadas do sul da Ásia.

Quem está emitindo este alerta é o epidemiologista Stephen Luby, da Universidade de Stanford (EUA).

“O habitat natural dos morcegos Pteropus que transportam o nipah são as florestas tropicais. Como essas florestas foram convertidas em terras agrícolas, os morcegos procuraram outras fontes de alimento. Em Bangladesh, o vírus passa dos morcegos para as pessoas porque os morcegos estão lambendo a seiva fresca das palmeiras e assim passando sua saliva – que ocasionalmente está infectada com o vírus nipah – para as pessoas que bebem a seiva.

“Por causa da perda de habitat, os morcegos Pteropus na Austrália são mais propensos a permanecer nos subúrbios, onde as árvores frutíferas estão disponíveis, e pessoas e cavalos estão por perto. Os morcegos pararam grande parte de sua migração anual devido à perda de habitat,” explicou Luby.

Vírus que sobrevive entre humanos

A grande preocupação dos epidemiologistas é agora identificar e caracterizar as variações do vírus que possam ser transmitidas entre humanos, o que poderia, segundo eles, ser catastrófico.

“A característica que pode aumentar o risco de transmissão de pessoa para pessoa seria um vírus que tenha uma tendência mais forte de se deslocar para o trato respiratório em grande número. É concebível que o vírus possa adquirir uma mutação que potencialize essa capacidade. A preocupação é que, sempre que um vírus infecta um ser humano, ele está em um ambiente que o seleciona para sobrevivência nesse contexto.

“Infecções emergentes resultaram nas doenças infecciosas mais devastadoras que a humanidade já enfrentou. Elas incluem HIV, tuberculose, sarampo e varíola. A história nos ensinou que as infecções emergentes podem ser grandes ameaças,” disse Luby.

Quanto à possibilidade de uma vacina, o epidemiologista comentou: “O desenvolvimento de vacinas exige muito dinheiro. O número de pessoas infectadas com nipah é pequeno e, por isso, até muito recentemente, tem havido um investimento limitado no desenvolvimento de uma vacina. A Coalizão para Inovações em Prontidão Epidêmica anunciou recentemente planos para financiar o desenvolvimento de uma vacina humana contra o nipah.”

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Suplementos vitamínicos não garantem melhor saúde

As pesquisas científicas não mostram evidências suficientes de que os suplementos vitamínicos ou minerais sejam benéficos para prevenir ou tratar doenças cardiovasculares.

A única exceção é a suplementação de ácido fólico para reduzir o risco de derrame.

Estas são as conclusões de um artigo de revisão feito por 39 especialistas do Canadá, EUA e França, e que acaba de ser publicado no Journal of American College of Cardiology. Em um artigo de revisão, ou meta-análise, todas as pesquisas científicas sobre um determinado assunto são revisadas e colocadas em uma mesma base que permite uma comparação dos resultados.

Segundo a equipe, com a falta de evidências de benefícios dos suplementos, devem ser reforçadas as recomendações para que as pessoas adotem dietas saudáveis fortemente baseadas em alimentos à base de plantas, a partir das quais as vitaminas são derivadas naturalmente, dispensando qualquer necessidade de reforço artificial.

Suplementos versus alimentação

Vitaminas e minerais têm sido usados há muito tempo para tratar deficiências nutricionais; no entanto, nos últimos anos, os suplementos passaram a ser anunciados e vendidos como um meio para a saúde e a longevidade em geral.

Em 2012, o Exame Nacional de Saúde e Nutrição fez uma pesquisa nos EUA que mostrou que 52% da população daquele país estava tomando algum tipo de suplemento vitamínico.

Apesar disso, não existe um acordo entre médicos e cientistas se vitaminas ou minerais na forma de suplementos, individuais ou em combinação, devem ser tomados para prevenir ou tratar doenças cardiovasculares.

As diretrizes dietéticas recomendam três dietas para reduzir o risco de doenças cardiovasculares: uma dieta saudável com baixo teor de gordura saturada, gordura trans e carne vermelha, mas rica em frutas e vegetais; uma dieta mediterrânea; e uma dieta vegetariana.

Nesta revisão, os pesquisadores analisaram 179 ensaios clínicos randomizados sobre o uso de suplementos vitamínicos e minerais publicados de janeiro de 2012 a outubro de 2017 para determinar se existiria de fato um benefício em tomá-los.

Não faz bem ou faz mal

A equipe descobriu que os dados sobre os quatro suplementos mais utilizados – multivitamínicos, vitamina D, cálcio e vitamina C – não mostraram benefícios consistentes para a prevenção de doenças cardiovasculares, infarto do miocárdio ou acidente vascular cerebral, nem houve benefício para a mortalidade por todas as causas.

Apenas o ácido fólico isoladamente, e as vitaminas do complexo B, nas quais o ácido fólico é um componente, mostraram uma redução nos casos de derrame.

Curiosamente, a niacina (vitamina B3) e os antioxidantes mostraram-se associados não a benefícios, mas a um maior risco de mortalidade por todas as causas. Estudos recentes mostraram que os antioxidantes podem fazer mal ao sistema cardiovascular e, de forma mais genérica, que os antioxidantes não têm poderes mágicos e podem fazer mal.

Os resultados confirmam a mais recente recomendação da Força-tarefa de Serviços Preventivos dos EUA que, em 2014, afirmou que “as evidências atuais são insuficientes para avaliar o equilíbrio de benefícios e danos dos suplementos nutricionais únicos ou compostos para a prevenção de doenças cardiovasculares e câncer”.

A lição a se levar para casa, portanto, é: Alimente-se bem, pois não há outro meio eficaz de obter as vitaminas de que seu corpo precisa.

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Anti-inflamatórios não esteroidais (AINEs) – mais eficazes que opioides no controle da dor dental

Pesquisadores da Escola de Medicina da Universidade Case Western Reserve nos EUA descobriram recentemente que o ibuprofeno e outros anti-inflamatórios não esteroidais isoladamente ou em combinação com paracetamol são mais eficazes do que os opioides no alívio da dor de dente.

O estudo procurou sintetizar as evidências disponíveis sobre a segurança e eficácia de analgésicos para o alívio da dor aguda no âmbito da odontologia, obtido por meio de revisões sistemáticas pré existentes. Os pesquisadores descobriram que, para adultos, uma combinação de 400 mg de ibuprofeno e 1 g de paracetamol foi superior a quaisquer medicamentos contendo opioides incluídos nos estudos revisados. Além disso, demonstrou-se que os opioides ou combinações de drogas que incluía os opioides representaram a maioria dos efeitos colaterais adversos, incluindo sonolência, depressão respiratória, náuseas/vômitos e constipação intestinal, tanto em crianças como em adultos.

“Nosso objetivo era criar um compêndio detalhando tanto os prejuízos quanto os benefícios desses medicamentos como um recurso para os dentistas usarem em seu processo de decisão clínica. Os melhores dados disponíveis sugerem que o uso de medicamentos, com ou sem o paracetamol, oferece o equilíbrio mais favorável entre benefícios e danos, otimizando a eficácia e minimizando os efeitos adversos agudos”, disse a coautora Dra. Anita Aminoshariae, professora associada no Departamento de Endodontia.

Minimizar riscos

A cada dia, mais de 115 americanos morrem em decorrência de overdose de opioides, de acordo com os Institutos Nacionais da Saúde. “Nenhum paciente deve ir para casa com dor. Isso significa que os opioides são, por vezes, a melhor opção, mas certamente não devem ser a primeira opção”, afirmou o pesquisador.

O estudo, intitulado “Benefícios e danos associados com medicações analgésicas utilizadas no manejo da dor dentária aguda”, foi publicado na edição de abril de 2018 do Journal of the American Dental Association.

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