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Enxaguante bucal pode esconder um sério risco

Para muitos de nós, um gole de enxaguatório bucal duas vezes por dia faz parte de nossa rotina de higiene bucal. Mas de acordo com novos pesquisadores sugerem que usar bochechos pelo menos duas vezes por dia destrói bactérias orais tidas como “amigáveis”, que podem, por sua vez, alterar o metabolismo do açúcar no sangue e promover diabetes, particularmente para pessoas que já estão em alto risco para a doença.
Esta prática aparentemente benéfica pode representar um risco de saúde surpreendente: o uso de enxaguatórios bucais pode aumentar o risco de diabetes.

A co-autora do estudo Rakesh P. Patel – do Departamento de Patologia e Centro de Biologia Radical Livre da Universidade do Alabama em Birmingham – e seus colegas publicaram suas descobertas na revista Nitric Oxide.

Estima-se que cerca de 30,3 milhões de pessoas nos Estados Unidos têm diabetes.

Outros 84,1 milhões de adultos nos EUA têm pré-diabetes, em que os níveis de glicose no sangue são mais altos que o normal, mas não tão altos a ponto de justificar um diagnóstico de diabetes.

Estar acima do peso é um dos maiores fatores de risco para o diabetes. De acordo com o novo estudo, a prática simples de usar bochechos pode agravar esse risco.

Diabetes: risco aumentado em 55%

Os cientistas chegaram as suas intrigantes descobertas analisando os dados de 1.206 adultos com sobrepeso ou obesos com idade entre 40 e 65 anos. Todos os adultos faziam parte do Estudo Longitudinal de Adultos com excesso de peso em San Juan, e estavam livres de diabetes e doenças cardiovasculares importantes no início do estudo.

Como parte do estudo, os participantes foram questionados com que frequência usavam enxaguatórios. Um total de 43 por cento dos entrevistados disseram que usaram antisséptico bucal pelo menos uma vez ao dia, enquanto 22% disseram que o utilizavam pelo menos duas vezes ao dia.

Durante uma média de 3 anos de acompanhamento, a equipe monitorou o desenvolvimento de pré-diabetes ou diabetes entre os participantes. Um total de 945 pessoas foram incluídas na análise final.

Comparado com os participantes que não usaram antisséptico bucal, aqueles que relataram usar enxaguatório bucal pelo menos duas vezes ao dia tiveram 55% mais chances de desenvolver pré-diabetes ou diabetes em 3 anos.

Não houve associação entre o uso de bochechos com menos de duas vezes por dia e o risco de pré-diabetes ou diabetes, relatam os pesquisadores.

Esses achados persistiram após considerar vários fatores de confusão possíveis, incluindo dieta, higiene bucal, distúrbios do sono, uso de medicamentos, glicemia de jejum, renda e escolaridade.

Comentando sobre suas descobertas, Patel e seus colegas escrevem:

“O uso regular frequente de enxaguatório bucal sem receita do dentista foi associado ao aumento do risco de desenvolvimento de pré-diabetes / diabetes nessa população”.

Enxaguatório bucal pode destruir boas bactérias orais

Muitos enxaguatórios bucais contêm compostos antibacterianos – como a clorexidina – que matam as bactérias para ajudar a prevenir a gengivite, a cárie dentária e outras condições de saúde bucal.

Patel e seus colegas suspeitam que esses compostos também destruam “boas” bactérias na boca que são importantes para a formação do óxido nítrico, que é um composto químico que ajuda a regular a insulina – o hormônio que controla os níveis de açúcar no sangue.

Portanto, a destruição desta bactéria benéfica poderia incentivar o desenvolvimento de diabetes.

Dado que mais de 200 milhões de pessoas nos EUA usam enxaguatório bucal, essas últimas descobertas podem ser motivo de preocupação. No entanto, é importante notar que o estudo é puramente observacional.

Patel e seus colegas dizem que mais pesquisas são necessárias para determinar se um produto de higiene bucal aparentemente inocente é realmente um fator de risco para o diabetes.

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