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Cigarros eletrônicos podem causar mutação do DNA de células orais

Os cigarros eletrônicos estão se tornando cada vez mais populares. Embora sejam vistos por alguns como uma alternativa mais segura ao fumo, seus efeitos ainda são relativamente desconhecidos.

Apresentando suas descobertas no 256º Encontro Nacional e Exposição da Sociedade Americana de Química em Boston, pesquisadores do Centro de Câncer Maçônico da Universidade de Minnesota em Minneapolis descreveram como os cigarros eletrônicos podem modificar o DNA das células orais e aumentar os riscos de câncer.

“Está claro que mais carcinógenos surgem da combustão do tabaco em cigarros comuns do que do vapor dos cigarros eletrônicos”, disse a principal pesquisadora do projeto, Dra. Silvia Balbo. “No entanto, não sabemos realmente o impacto da inalação da combinação de compostos produzidos por este dispositivo. Só porque as ameaças são diferentes, não significa que os cigarros eletrônicos sejam completamente seguros ”.

Metodologia

Para caracterizar as exposições químicas durante a vaping (a inalação e exalação do vapor de cigarros eletrônicos), os pesquisadores recrutaram cinco usuários de cigarros eletrônicos. Eles coletaram amostras salivares antes e depois de uma sessão de vaping de 15 minutos e analisaram as amostras quanto a substâncias químicas que danificam o DNA. Para avaliar os possíveis efeitos a longo prazo do vaping, a equipe avaliou os danos do DNA nas células das bocas dos voluntários. Os pesquisadores usaram métodos baseados em espectrometria de massa que haviam desenvolvido anteriormente para um estudo no qual avaliaram os danos orais do DNA causados pelo consumo de álcool.

Em uma coletiva de imprensa realizada na reunião de 21 de agosto, o pesquisador Dr. Romel Dator disse: “Após 15 minutos de vaping, os níveis de acroleína dos usuários de cigarros eletrônicos aumentaram na saliva em 30 a 60 vezes”. Em seu estudo, Dator e Balbo identificaram um total de três compostos prejudiciais ao DNA, formaldeído, acroleína e metilglioxal, cujos níveis aumentaram na saliva após a vaping. O perigo é quando os químicos tóxicos reagem com o DNA e causam danos. Se a célula não reparar o dano para que a replicação normal do DNA possa ocorrer, pode ocorrer câncer.

Cigarros convencionais vs cigarros eletrônicos

Os pesquisadores planejam acompanhar este estudo preliminar com uma pesquisa mais extensa envolvendo mais usuários e controles de cigarros eletrônicos. Eles também querem ver como o nível de adultos de DNA difere entre usuários de cigarros eletrônicos e fumantes regulares de cigarros. “Comparar cigarros eletrônicos e cigarros de tabaco é como comparar maçãs e laranjas. As exposições são completamente diferentes”, disse Balbo. “Ainda não sabemos exatamente o que esses dispositivos de cigarros eletrônicos estão fazendo e que tipo de efeitos eles podem ter na saúde, mas nossas descobertas sugerem que é preciso olhar mais de perto”.

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Identificados os genes associados à doença periodontal

diagrama sobre expressão genéticaPesquisadores do Centro Médico da Universidade Columbia identificaram 41 genes regulatórios que podem ser os desencadeadores da doença periodontal. O estudo é o primeiro do gênero que emprega a engenharia reversa do genoma para identificar traços dos genes que contribuem com a periodontite. A identificação dos genes representa uma etapa vital no desenvolvimento de compósitos que podem vir a ser utilizados no tratamento, objetivo e individualizado, da periodontite de grau severo.

Metodologia do estudo

Com o objetivo de reconstruir de modo mais fidedigno as interações genéticas associadas à periodontite e identificação genética individual que parece ter mais influência sob a doença, os pesquisadores do estudo reverteram a engenharia do perfil da expressão genética de um conjunto de dados. No geral, 313 amostras de tecido gengival foram obtidas de um estudo transversal de 120 pacientes com periodontite, sendo 70 saudáveis clinicamente e 243 com áreas gengivais afetada por periodontite.

Utilizando algoritmos especiais para estudar as interações entre os genes e identificar aqueles que rompem o tecido saudável e conduzem ao processo da doença, os pesquisadores foram capazes de identificar 41 deles diretamente envolvidos nesse processo, os regulons (coleções de genes) que englobam de 25 a 833 genes.

“Nossa abordagem reduz a lista de interessantes e potenciais genes regulatórios envolvidos na periodontite”, disse o Prof. Panos N. Papapanou, que liderou a equipe de pesquisa da Faculdade de Medicina Dental do Centro Médico da Universidade Columbia. “Isto nos permite focar não apenas no conjunto de RNAs, mas em alguns genes que desempenham os papéis mais importantes neste processo”.

Muitos dos genes identificados por Papapanou e sua equipe estão envolvidos nos processos imune e inflamatório, confirmando observações laboratoriais e consultórios sobre o desenvolvimento da doença periodontal.

A identificação dos genes regulatórios permitirá aos pesquisadores testar compósitos que interrompam suas ações e assim interromper o desenvolvimento da doença periodontal nos seus estágios iniciais.
“Agora é importante fazer o trabalho buscando a validação das descobertas feitas em laboratório antes de começarmos a testar estes genes em modelos experimentais”, disse Papapanou.

O estudo, intitulado “Identification of master regulator genes in human periodontitis”, foi publicado em agosto na edição da revista Journal of Dental Research.

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Descobertos os genes envolvidos no desenvolvimento da periodontite

fases da periodontiteForam identificados 41 genes que podem estar relacionados a doenças periodontais. A descoberta foi feita por um grupo de pesquisadores da Faculdade de Odontologia da Universidade de Columbia, nos EUA, que utilizou engenharia genética de largo espectro para identificar os percursos dos genes que favorecem o desenvolvimento da periodontite.

As conclusões foram recentemente publicadas na revista científica Journal of Dental Research e mostram como os cientistas usaram a engenharia genética para reverter a expressão dos genes de forma a construir um mapa das interações genéticas que causam a periodontite e para identificar aqueles que têm maior influência na doença.

“A nossa abordagem limitou a lista de genes que potencialmente estão envolvidos na periodontite. Isto nos permite focar em apenas alguns dos genes, que são também os intervenientes mais importantes no processo”, comenta o líder da equipe de pesquisa.

Bloqueando a periodontite na sua raiz

Com estas descobertas será possível testar compostos com a capacidade de bloquear a ação dos genes mais influentes na doença periodontal, criando tratamentos que interrompam a doença diretamente na sua ‘raiz’.

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Implantes dentários podem deixar de existir?

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Os tubarões perdem cerca de 30 mil dentes ao longo da vida. E, para cada um desses, outro surge em seu lugar. Mas e daí?

Um estudo da Universidade de Sheffield, no Reino Unido, conseguiu identificar os genes responsáveis por essa regeneração dentária dos tubarões.

E aqui vem a boa notícia: eles também existem nos seres humanos! Isso quer dizer que, no futuro, talvez um profissional consiga manipular nosso DNA para que um dente novinho em folha nasça no lugar de um perdido.

Seria o prenúncio do fim dos implantes dentários?

Não acredito no fim dos implantes dentários como hoje o conhecemos, mas sim que no futuro iremos contar com materiais ainda mais modernos e de custo mais baixo.
Em casos mais complicados, como de rejeição do implante, as técnicas de engenharia genética poderão abrir novas e promissoras possibilidades. Mas como quase tudo o que envolve manipulação genética o procedimento muito provavelmente terá um custo financeiro maior.
Podemos imaginar que no futuro teremos entre nós profissionais dentistas especializados em engenharia genética.
Esse é ao que tudo indica mais um novo e promissor campo de atuação que começa a se descortinar para os odontólogos.
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